Esclavitud detrás de la producción de juguetes para compañías como Disney y Mattel Fisher Price

Esclavitud detrás de la producción de juguetes para compañías como Disney y Mattel Fisher Price

Esta Navidad, decenas de miles de niños de todo el mundo romperán con entusiasmo el papel de regalo de una muñeca de Ariel, La Sirenita de Disney, con la certeza de que fue hecha para ellos por los felices elfos de Papá Noel en el polo norte.

Detrás de esta realidad se esconde una sorpresa cruel. Los elfos, son en realidad obreros chinos. El polo norte, es la ciudad china de Heyuan. Y no hay felicidad, quienes realizan estas muñecas y tantos otros juguetes para importantes marcas, cumplen extenuantes jornadas laborales por un salario ínfimo.

Una investigación publicada por las organizaciones Solidar Suisse y China Labor Watch, en asociación con The Guardian, encontró evidencia de esclavitud contemporánea en los talleres que fabrican juguetes y productos para Disney y otras compañías internacionales como Mattel Fisher Price.

En estos talleres, la mayoría de las trabajadoras son mujeres que trabajan excesivas horas por un salario mínimo, con ausencia de vacaciones o pago por enfermedad, generando elevados niveles de agotamiento entre la dotación. Los trabajadores informaron ser multados o despedidos si se tomaran tres o más días libres por enfermedad.

El personal de la fábrica de Wah Tung en la ciudad de Heyuan dijo que trabajaron 175 horas extras en un mes, con sólo un día de descanso durante ese período, un incumplimiento a la legislación laboral china y a los códigos de conducta de la industria del juguete.

El salario básico es de 7,5 yuanes chinos (85 peniques): es legal, pero es tan bajo que los empleados dicen que se sienten obligados a trabajar horas extras. La investigación, que tuvo lugar a principios de este año, también puso en evidencia un desequilibrio de género significativo: los hombres superaban en número a las mujeres en una posición de gestión, mientras que las mujeres representaban el 80% de la fuerza laboral.

Heyuan es una ciudad de aproximadamente 3 millones de habitantes en la provincia de Guangdong, en el sureste de China. Es el hogar de Wah Tung (Heyuan) Toy Manufacturing Ltd, donde cerca de 2.000 trabajadores producen una gama de juguetes y productos electrónicos, principalmente plásticos.

Aquí se hace la muñeca Princess Arle & Sparkle Disney Ariel, que se vende por £34.99. En muchas tiendas en línea se han agotado y están esperando una nueva entrega unos días antes de Navidad.

En el pico de la producción, a fines del verano, hasta 2,400 unidades de las muñecas salían de la línea de producción de Wah Tung cada día.  En el último trimestre, este artículo ayudó a la división de productos de consumo de Disney a obtener un ingreso operativo de £264 millones en ingresos de £880 millones.

Pero la investigación demostró que, cuando se desglosaron los costos, cada una de las mujeres en la línea de producción estaba recibiendo sólo 1 penique por cada muñeca que ayudaron a producir.

El investigador que se unió a la línea de ensamblaje de Sing & Sparkle durante un mes en el verano, a partir de su propia experiencia y de entrevistas con compañeros de trabajo, descubrió que las horas extras diarias variaban entre dos y cinco, y que, con los fines de semana incluidos, a veces las horas extras llegaban a sumar 175 al mes, casi cinco veces el límite legal de 36 horas.

En temporada baja, los trabajadores ganaban unos 2.000 yuanes al mes (£228); Durante la temporada alta, generalmente se llevaron a casa unos 3.000 yuanes. Una encuesta realizada el año pasado estimó el salario mensual promedio de China en 7.665 yuanes.

Se esperaba que los trabajadores llegaran 10 minutos antes del inicio de sus turnos; muchos informaron sentirse excesivamente cansados ​​debido a las interminables jornadas laborales.

Simone Wasmann, de Solidar Suisse, instó a las compañías de juguetes a compartir algunas de sus ganancias con los trabajadores. “A los niños les encantan los juguetes de Disney, pero queremos que sus padres entiendan que aquí no hay magia navideña: esos juguetes fueron hechos con mano de obra barata por mujeres que trabajaban ilegalmente largas horas por centavos”, remarcó Wasmann.

“Para ellos, es día tras día de miseria. No trabajan en esas fábricas hasta bien entrada la noche porque quieren: lo hacen porque es la única forma en que pueden ganar suficiente dinero para vivir”, prosiguió. Ella dijo que Disney podría permitirse pagar precios más altos. “Es hora de que la compañía devuelva algo a las personas que hacen su mercancía aumentando su salario, reduciendo sus horas y haciendo que las fábricas cumplan la ley [sobre horas extras]. Unos pocos centavos sobre el precio de una muñeca o unos pocos centavos menos en los bolsillos de la compañía permitirían a los trabajadores ganar un salario digno “, concluyó la miembro de la organización.

Muchos de los fabricantes de juguetes más importantes, incluidos Disney y Mattel, son miembros del Programa Ético de Juguetes del Consejo Internacional de Industrias del Juguete, que establece los estándares de la industria previstos, según el organismo, para mejorar las condiciones de trabajo en las fábricas de juguetes.

La fábrica de Wah Tung está certificada por la ETP. Hablando en nombre de la fábrica, el portavoz de ETP Mark Robertson dijo: “Las acusaciones destacadas en el informe de CLW contravienen los requisitos del programa de juguetes éticos sobre horas de trabajo, salarios, vacaciones y vacaciones anuales. Trabajaremos directamente con las fábricas para abordar cualquier problema identificado.

“Nos tomamos muy en serio las cuestiones planteadas por China Labor Watch y hemos iniciado nuestra propia investigación. Abordaremos rápida y eficazmente cualquier problema identificado que incumpla nuestras normas”, dijo Robertson, quien también comentó que la ETP había logrado un progreso sustancial en el aumento de las condiciones éticas en las fábricas certificadas de la organización en China y en otros lugares. “Los salarios han aumentado, los entornos de fábrica son más seguros y las horas de trabajo se están reduciendo; las horas trabajadas en las fábricas de juguetes en China son más bajas que las de los sectores de vestimenta y electrónica”, aseveró.

Un portavoz de Disney dijo que la marca era miembro del comprometido programa de marcas plus de Ethical Toy Programme, que utilizaba junto con otros “como parte de nuestro enfoque de abastecimiento responsable”.

“Disney cuenta con un sólido programa de normas laborales y se toma muy en serio la aplicación de nuestro código de conducta con nuestros miles de licenciatarios en todo el mundo. Hemos solicitado que este licenciatario y el grupo comercial de la industria del juguete, ICTI, examinen de inmediato estas reclamaciones”, pronunció en referencia a una declaración de ETP en la que el consejo dijo que agradecía “cualquier investigación sólida que incremente nuestra comprensión de las condiciones de trabajo en las fábricas de juguetes”.

Mattel dijo que no tenía producción actual en las fábricas mencionadas en el informe de CLW: “Mattel se compromete a garantizar que cada persona que fabrica nuestros juguetes y productos reciba un trato justo, con respeto y pueda trabajar en un entorno seguro y saludable. Nuestros estándares laborales, programas de salud, seguridad y medio ambiente y procesos de supervisión reflejan este compromiso, y respaldamos nuestro historial de prácticas laborales éticas y administración ambiental”.

Otras tres fábricas que producen para un gran número de marcas internacionales figuran en el informe completo.